Jaco Pastorius: Príbeh muža z Oakland Parku, ktorý bol tiež najlepším basgitaristom, aký kedy žil. Na Dixie Highway, severne od Oakland Park Boulevard, sa nachádza nástenná maľba Jaco Pastorius. Je pravdepodobné, že ste to prešli desaťkrát, pravdepodobne bez veľkého premýšľania. Nabudúce dávajte pozor – idete okolo najlepšieho basgitaristu, aký kedy žil.

Jaco Pastorius. Príbeh muža basgitaristu

Ak vás táto skutočnosť prekvapila, nie ste sami. Napriek tomu, že Jaco je jedným z najvplyvnejších elektrických basgitaristov v hudbe, väčšina ľudí, s ktorými sa rozprávam, nemá ani poňatia, kto to je – čo je zvláštne, keďže vyrastal práve tu v Broward County.

Hovoril som s Billom Savaresom, umelcom nástennej maľby, aby som zistil, prečo je Jaco vo svojom rodnom meste relatívne neznámy. Savarese si myslí, že to súvisí s odhalením: Ak ľudia nepočuli Jacovu hudbu, nemôžu pochopiť, aký je skvelý.
Savarese dúfa, že jeho nástenná maľba to môže zmeniť. Chce ľudí vzbudiť v “zložitosti a genialite” Jacovej hudby porovnaním s inou tragickou postavou – Vincentom van Goghom.

“Rovnakým van Gogh bol tragický génius, taký bol aj Jaco Pastorius,” povedal Savarese. “Jeho život je rovnako dôležitý.”

Počas svojho života urobil Jaco Pastorius pre úlohu elektrickej basgitary v hudbe viac ako ktokoľvek pred ním. Pred jeho príchodom na scénu bola basgitara takmer vždy odsunutá do úzadia. Melódie neprichádzali do úvahy, rovnako ako rockové sóla rozplývajúce sa tvárou a akrobatické pódiové vyvádzanie.

Jaco by však takúto monotónnosť nezniesol. Jeho kariéra zahŕňala debutový album nominovaný na Grammy, pôsobenie v jazzovej fúznej veľmoci Weather Report a svetové turné s jeho veľkou kapelou Word of Mouth. Jaco nanovo definoval možnosti elektrickej basy. Na svojom nástroji brnkal na akordy, ako keby to bola akustická gitara. Vypínal hornú časť svojho zosilňovača, ako keby bol rockovou hviezdou.

Odpálil sóla, ako keby bol hlavným spevákom. Inými slovami, vlastnil jedinečnosť, o ktorú sa snažia všetci hudobníci, ale málokto ich dosiahne: Zmenil spôsob, akým ľudia uvažovali o hudbe. Nie je to zlé pre dieťa z Oakland Parku.

Ale v polovici osemdesiatych rokov, v čase, ktorý mal byť vrcholom Jacovej kariéry, sa sláva a úspech, na ktorom tak tvrdo pracoval, začali vytrácať. Jeho bipolárna porucha, ktorá ho sužovala od detstva, sa stala zdrojom neustáleho nepokoja. Prešiel k drogám a alkoholu ako k samoliečbe, no postupom času sa stal známym skôr pre svoj temperament než pre dokonalé muzikantstvo.

Na konci svojej kariéry bol zredukovaný na život na uliciach Fort Lauderdale, bez peňazí a sám.

Potom, v roku 1987, zomrel v barovej bitke vo Wilton Manors a jeho cesta hudobníka sa skončila len pár blokov od miesta, kde to všetko začalo.

Jacova smrť zdevastovala hudobný svet, no jeho odkaz rástol aj potom, čo bol preč. V roku 1988 bol uvedený do Down Beat Jazzovej siene slávy ako jeden z iba štyroch basgitaristov, ktorým sa dostalo tejto pocty. V pietnych piesňach si ho pripomenuli Miles Davis, Pat Metheny a Joni Mitchell a dodnes po celej krajine koncertuje skupina Jaco Pastorius. Ale jeho najväčšie ocenenie prišlo v roku 2006, keď ho časopis Bass Guitar Magazine oficiálne vyhlásil za „najväčšieho basgitaristu, ktorý kedy žil“.

Prečo teda dosť z nás nevie o tomto tragickom géniovi americkej hudby? A robíme dosť, aby sme si ho uctili?

“Mohli by sme urobiť viac,” hovorí Siegi Constantine. “Vždy by sme mohli urobiť viac.”

Siegi Constantine je prezidentom Oakland Park Main Street, dobrovoľníckej organizácie stojacej za nástennou maľbou Jaco. Od otvorenia parku v decembri 2008 si organizácia stanovila propagáciu Jaca za najvyššiu prioritu, hoci jej najväčším úsilím bolo sponzorovanie spomienkových koncertov.
Spýtal som sa Konštantína, či boli tieto koncerty účinné.

“Boli,” povedala. “Ale jazzové publikum je malé. Musíme osloviť viac ľudí.”

Toto bremeno oslovenia ďalších ľudí nemôže spočívať len na Konštantínovi. Aby sa Jaco Pastorius stal známym, bude potrebovať pomoc komunity.

„Jacov životný príbeh by sa mal vyučovať v každej škole v okrese Broward,“ povedal Constantine.

Je to náročné, ale možno má pravdu. Keď môžu stredné školy zarámovať dresy bývalých futbalistov, prečo by nemohli vylepiť obrázky Jaca?

Constantine si myslí, že to má niečo spoločné s americkými hodnotami.

„V tejto krajine sme veľmi športovo založení,“ povedala. “Keď školy musia robiť škrty, je to vždy o umení.”

Napriek tomu Konštantín zostáva v nádeji. Verí, že pripravovaný dokument Steva Kijaka (ktorého predchádzajúca práca zahŕňala film o Rolling Stones) predstaví Jacovu hudbu nové publikum.

Len dúfam, že niektorí z toho publika budú na južnej Floride, kde sa Jacovo dedičstvo začalo. Pretože ak niekto potrebuje stáť za Jacom, sme to my.